Fiche biographique

Engel, Samuel (1702 - 1784)

Naissance
02.12.1702 à Berne
Décès
26.03.1784 à Berne
Confession
Protestant
Lieu d'origine
Berne
Nationalité
Suisse
Etat civil

Fils de Burkhard, bailli de Frienisberg, et de Rosina Fischer, d'une vieille famille de conseillers. E. épouse Susanna Rosina Fischer, fille de Johann Friedrich, bailli à Saanen.

Biographie

"Ecole inférieure (jusqu'en 1716), puis supérieure (1718-1722) à Berne, où E. passa l'examen de notaire (1726). Il commença sa carrière de magistrat à la chancellerie des Orphelins, d'abord comme commis (1724-1727), puis comme secrétaire (1727). Bibliothécaire en chef (1736-1748), il fut un pionnier de la création d'une bibliothèque municipale moderne, notamment par la rédaction d'un répertoire alphabétique, l'obtention de crédits supplémentaires pour l'achat d'ouvrages, des publications sur la manière de déterminer l'âge des livres d'après le papier et le filigrane, la première édition (1746) du Carmen de Motibus Siculis de Pierre d'Ebuli. Election au Grand Conseil bernois (1745). Bailli d'Aarberg (1748-1754), puis d'Echallens (1760-1765). E. passe pour avoir été l'un des représentants majeurs des patriotes économistes. Cofondateur et premier président de la Société économique de Berne. Membre d'honneur de la Société des sciences naturelles de Zurich, il est l'auteur d'importants traités, notamment d'agronomie (herbes fourragères, physiologie des plantes, agriculture), d'approvisionnement céréalier (stockage, système de greniers, liberté du commerce) et sur la façon de remédier à la carence de bois (exploitation forestière, stratégies d'économie du bois). Il fit également œuvre de pionnier dans ses activités de bailli et de propriétaire foncier (champs d'expérimentation, introduction de la pomme de terre, reboisement, exploitation de la tourbe). E. se fit connaître internationalement par ses écrits géographiques sur la possibilité d'ouvrir un passage de l'Atlantique au Pacifique par le nord-est et sur la question des premiers peuplements du continent américain. Parmi ses amis et correspondants figuraient Fortuné-Barthélemy de Félice, Johannes Gessner, Isaak Iselin, Gabriel Seigneux de Correvon, Johann Rudolf Sinner de Ballaigues, Théodore Tronchin, Niklaus Emanuel et Vinzenz Bernhard Tscharner, Johann Rudolf Tschiffeli et Louis-Eugène de Wurtemberg. C'est toutefois avec son cousin et ami intime Albert de Haller qu'il entretint la plus grande correspondance."

(source: extrait tiré de M. Stuber, "Engel, Samuel", in Dictionnaire historique de la Suisse, version du 12.02.2008)

Commentaires sur son oeuvre/ses écrits
Fonctions publiques et privées
  • 1724 - 1727  commis à la chancellerie des Orphelins à Berne
  • 1727 - 1736  secrétaire à la chancellerie des Orphelins à Berne
  • 1736 - 1748  bibliothécaire en chef à la bibliothèque municipale à Berne
  • 1745 - 1775  membre du Grand Conseil à Berne
  • 1748 - 1754  bailli à Aarberg
  • 1760 - 1765  bailli à Echallens
Sociétés et académies
  • Société des sciences naturelles - Zurich
  • Société économique - Berne (1759-?)
Relations et contacts
  • Correspondant: Balthasar, Joseph Anton Felix von

Fonds d'archives

Bibliothèque de la bourgeoisie de Berne (BBB), Fonds.

Ecrits non publiés
Publications
Littérature primaire
Littérature secondaire