Fiche biographique

Felice, Fortunato Bartolomeo de (1723 - 1789)

Naissance
24.08.1723 à Rome (IT)
Décès
13.02.1789 à Yverdon
Confession
Protestant
Lieu d'origine
Rome
Nationalité
Italien
Etat civil

Nom francisé : Fortuné-Barthélemy de Félice. Catholique puis protestant. Italien, bourgeois d'Yverdon en 1769. Il épouse en 1759, en premières noces, Susanne Wavre de Neuchâtel; en secondes noces, en 1769, Louise Marie Perrelet et en troisièmes noces, en 1774, Jeanne Salomé Sinet.

Biographie

"Etudes à Rome et à Brescia, admis dans l'ordre franciscain des frères mineurs observants en 1743, ordonné prêtre et nommé professeur de philosophie à Rome en 1746, professeur de physique expérimentale et de mathématiques à Naples en 1753. Poursuivi pour une affaire de mœurs, F. se réfugie à Berne en été 1757 et abjure le catholicisme en 1758. Il fonde avec Vinzenz Bernhard Tscharner la Société typographique de Berne en 1758 et lance deux périodiques littéraires, l'un en italien (1758-1762), l'autre en latin (1758-1766). Sous l'égide de Tscharner, F. s'établit à Yverdon en 1762, y fonde un pensionnat de jeunes gens et ouvre en même temps une imprimerie qui devient bientôt et reste jusqu'à sa mort l'une des plus importantes de la Suisse."
(source : extrait tiré de J.-D. Candaux, "Félice, Fortuné-Barthélemy de", in Dictionnaire historique de la Suisse, version du 20.04.2011)

Commentaires sur son oeuvre/ses écrits

"Parmi les nombreux produits sortis de ses presses figurent les Mémoires de la Société œconomique de Berne (1763-1772, 24 vol.), Le Bacha de Bude (chef-d'œuvre du bailli d'Yverdon, Victor de Gingins Moiry, 1765), des ouvrages en français ou en traduction française d'Elie Bertrand, Charles Bonnet, Jean-Jacques Burlamaqui, Albert de Haller, Gabriel Seigneux de Correvon, Auguste Tissot, ainsi que d'autres auteurs des Lumières. F. lui-même a composé une demi-douzaine d'ouvrages pédagogiques, philosophiques ou religieux et il a dirigé en vrai chef d'équipe l'Encyclopédie d'Yverdon (1770-1780, 58 vol.; 2003, DVD-Rom), refonte "chrétienne" de l'Encyclopédie de Paris, dont il a signé de nombreux articles où il n'hésite pas à polémiquer avec les "philosophes" comme il l'avait fait dès 1766 dans ses Etrennes aux désœuvrés. F. n'a point laissé d'archives et son "Autobiographie" manuscrite reste introuvable. Mais d'assez nombreuses lettres subsistent de lui, adressées notamment au pasteur et académicien de Berlin Jean Henri Samuel Formey, à Albert de Haller et son fils Gottlieb Emanuel à Berne, à la Société typographique de Neuchâtel, ainsi qu'à quelques correspondants italiens (dont Cesare Beccaria, Giovanni Lami, Onorato Caetani et Pietro Verri). L'œuvre de F., importante pour l'histoire des Lumières en Suisse, a suscité récemment des travaux et des colloques internationaux."
(source : extrait tiré de J.-D. Candaux, "Félice, Fortuné-Barthélemy de", in Dictionnaire historique de la Suisse, version du 20.04.2011)

Fonctions publiques et privées
  • 1746 - v. 1753  Professeur de philosophie à Rome
  • 1753 - v. 1757  Professeur de physique expérimentale et de mathématiques à Naples
  • 1758 - 1766  Publiciste à Berne
  • v. 1762 - ?  Imprimeur à Yverdon
Sociétés et académies
Relations et contacts

Fonds d'archives

Archives cantonales vaudoises (ACV), Fonds Fondation de Felice; autres pièces isolées disponibles.

Bibliothèque publique et universitaire, Neuchâtel (BPUN), Fonds de la Société typographique de Neuchâtel.

Burgerbibliothek, Bern (BBB), Fonds Albrecht von Haller; Mss. h.h.

Autres fonds relatifs à sa correspondance: voir www.unil.ch/defelice/home/menuinst/inventaire-des-lettres.html

Publications
Littérature primaire
Littérature secondaire